Prolomit lofts nejmenší satelity vůbec

The Great Gildersleeve: Minding the Baby / Birdie Quits / Serviceman for Thanksgiving (Červenec 2019).

Anonim

V roce 2015 založil ruský miliardář Yuri Milner průlomové iniciativy, nezisková organizace zaměřená na posílení hledání mimozemské inteligence (SETI). V dubnu následujícího roku spolu s organizací, která byla založena, oznámila vytvoření programu Breakthrough Starshot, programu na vytvoření "wafercraft", který by vedl cestu k nejbližšímu hvězdnému systému - Alpha Centauri - během našeho života.

V minulém červnu organizace podnikla významný krok k dosažení tohoto cíle. Po průjezdu na některé satelity nasazené na Low Earth Orbit (LEO) průlom provedl úspěšný zkušební let své první kosmické lodi. Známý jako "Sprites", to nejsou jen ty nejmenší kosmické lodě, které byly kdy vypuštěny, ale prototypy pro eventuální destičky Starshot doufají, že pošlou do Alpha Centauri.

Koncept pro wafercraft je jednoduchý. Využitím nedávného vývoje v oblasti výpočetní techniky a miniaturizace by se mohly vytvořit kosmické lodě velikosti kreditní karty. Ty by byly schopné nést všechny potřebné senzory, mikroprocesory a mikromotory, ale měly by být tak malé a lehké, že by bylo mnohem méně energie potřebné k jejich urychlení na relativistické rychlosti - v případě Starshotu až o 20 procent rychlost světla.

Jak řekl výkonný ředitel společnosti Breakthrough Starshot Pete Worden a bývalý ředitel výzkumného střediska Ames NASA, uvedl v rozhovoru pro Scientific American:

"Jedná se o velmi ranou verzi toho, co bychom posílali na mezihvězdné vzdálenosti. Kromě toho je to další jasná demonstrace, že je možné, aby země spolupracovaly na velkých věcech ve vesmíru. indiánský zesilovač - nemůžete získat mnohem víc mezinárodní než to. "

Profesor Abraham Loeb má také několik slov, která mohou tuto historickou příležitost označit. Kromě profesora vědy Frank B. Bairda, profesora vědy, předsedy oddělení astronomie a ředitele Ústavu pro teorii a výpočetní techniku ​​na Harvardské univerzitě, je profesorem Loebem také předseda poradního výboru Breakthrough Starshot. Jak řekl vesmíru dnes prostřednictvím e-mailu:

"Spuštění družic Sprite představuje první demonstraci, že miniaturizovaná elektronika na malých čipích může být spuštěna bez poškození, přežít drsné prostředí vesmíru a úspěšně komunikovat se zemí. Starshot Initiative se snaží spouštět podobné žetony připojené k lehké plachtě, který je tlačen laserovým paprskem na pětinu rychlosti světla, takže jeho kamerová, komunikační a navigační zařízení (jejichž celková hmotnost je v gramu řádově) dosáhne nejbližší planety mimo sluneční soustavu v rámci naší generace. "

Toto plavidlo bylo rozmístěno 23. června a navazuje na dva satelity patřící do nadnárodní technologické společnosti OHB System AG. Stejně jako StarChips, které navrhuje Starshot, představují Sprites významný krok ve vývoji miniaturních kosmických lodí, které mohou dělat práci velkých robotických průzkumníků. Oni měří pouhých 3, 5 x 3, 5 cm (1, 378 x 1, 378 palců) a váhu jen čtyři gramy (0.14 oz), ale přesto se podaří zabalit solární panely, počítače, senzory a rádia do jejich malých rámů.

Sprite byly původně koncipovány Zacem Manchesterem, výzkumným pracovníkem postdoktorátu a leteckým inženýrem na Cornellově univerzitě. V roce 2011 zahájil kampaň Kickstarter (nazývanou "KickSat"), aby získala finanční prostředky na vývoj konceptu, což byl způsob, jak snížit související náklady na vesmírné lety. Kampaň byla obrovským úspěchem, kdy Manchester získal celkem 74.586 dolarů z původního cíle 30.000 dolarů.

Nyní členem Breakthrough Starshot (kde je zodpovědný za návrh a optimalizaci Waferu), Manchester dohlížel na výstavbu Sprites z Sibleyovy školy mechanického a leteckého inženýrství v Cornellu. Jak profesor Loeb vysvětlil:

"Projekt Sprites je veden Zacem Manchesterem, Harvardovým postdokem, který začal pracovat na této práci během svého PhD v Cornellu." Sprites jsou čipové velikosti satelity poháněné slunečním zářením, určené k uvolnění ve vesmíru prokázat novou technologii lehké gram- vesmírné lodě, které mohou komunikovat se Zemí. "

Cílem této mise bylo ověřit, jak dobře fungují elektronické systémy Sprite a rádiová komunikace na oběžné dráze. Po nasazení zůstali Sprites připojeni k těmto družicím (známým jako "Max Valier" a "Venta") a začali vysílat. Komunikace byla pak přijata od pozemních stanic, což ukázalo, že Spritesova nová rádiová komunikační architektura byla provedena přesně tak, jak byla navržena.

S touto zkouškou dokončena, Starshot má nyní potvrzení, že waferocraft je schopen pracovat v prostoru a komunikovat s pozemními kontrolory. V nadcházejících měsících a letech se mnozí vědci a inženýři, kteří jsou za tímto programem, nepochybně snaží otestovat jiné základní systémy (jako jsou mikrotrustry řemeslníků a zobrazovače) a současně pracovat na různých strojírenských obavách, které by vyvolaly misijní úkoly.

Mezitím Sprites stále vysílají a jsou v radiovém kontaktu s pozemními stanicemi v Kalifornii a New Yorku (stejně jako rádiové nadšence po celém světě). Pro ty, kteří chtějí poslouchat své komunikace, byl Prof. Loeb natolik laskavý, aby nám oznámil, na jakou frekvenci vysílá.

"Rádiová frekvence, při které jsou Sprites právě spuštěné, je 437, 24 MHz, což odpovídá vlnové délce zhruba 69 cm, " řekl. Takže pokud máte rádio šunky a budete se cítit jako ladění, je to místo, kde můžete nastavit voliče.

menu
menu