Mars 2020, aby využila inteligentních metod, aby vyhledávala známky minulého života

Peter Joseph - Où allons-nous ? - 15 novembre 2009 (Červen 2019).

Anonim

NASA Mars 2020, která bude hledat známky minulého života na Marsu, použije inteligentní metody původně vyvinuté k nalezení nejstaršího života na Zemi, řekl Dr. Ken Williford, zástupce projektového vědce mise. Mise v roce 2020 vychází z úspěchů předchůdců a provádí koordinovaná měření, která by mohla odhalit známky starobylého života - nebo biosignatur - v původním prostorovém kontextu. Tyto techniky, známé jako "prostorově rozlišená biosignatura", vycházejí z geochemické analýzy raného života na Zemi.

Když mluvil na konferenci Goldschmidt v Paříži, kde předkládá metody, které mají být přijaty, řekl Dr. Ken Williford (který je rovněž ředitelem laboratoře Astrobiogeochemie Jet Propulsion Laboratory):

"Předchozí misie na Marsu používaly poměrně široký kartáč - analyzující průměrnou chemii přes zhruba velikost poštovního razítka -" sledovat vodu "a hledat starověké obytné prostředí. Mars 2020 je dalším přirozeným krokem při přímém hledání důkazů starobylého mikrobiálního života, zaměřování měření na mikrobiální měřítko a vytváření map s vysokým rozlišením na obdobných analytických oblastech o velikosti poštovních známek.

Nové vědecké metody pro vyhledávání nejstarších důkazů o životě na Zemi vedly k pokroku ve schopnostech detekce biologických podpisů. Spíše než použití "hromadných" geochemických technik, které měří průměrné složení horniny, Mars 2020 vyvíjí nové schopnosti včetně rentgenové fluorescence a Ramanovy spektroskopie, které mapují elementární, minerální a organické složení hornin ve vysokém prostorovém rozlišení s analytickou velikosti šipek o šířce lidského vlasu. Porozumění prostorovému rozložení chemických prvků zachovaných ve starých skalách je klíčem k určení, zda byly nebo nebyly tvořeny životem.

Kromě astrobiologie umožňují tyto nové techniky zkoumání planety Mars na teleskopických až mikroskopických stupnicích - od hory až po zrno písku. "

Nástroje ve vývoji pro Mars 2020 mají kořeny při hledání nejbližších příznaků života na Zemi, stejně jako život v extrémních prostředích - hluboko v podzemí nebo v hydrotermálním prostředí podél oceánských podlahových hřebenů. Když byly tyto metody použity na Zemi, umožnily vědcům snížit hranice detekce nebo lépe porozumět dřívějším nejednoznačným pozorováním.

Navíc mise Mars 2020 využije poznatků získaných z jejího vědeckého průzkumu k výběru a shromáždění klíčových vzorků, které by mohly být jednou vyšetřeny v laboratořích zpět na Zemi. Třicet až čtyřicet vzorků jaderných a jaderných jader, každý o objemu 15 gramů, bude hermeticky uzavřeno v titanových trubkách a uloženo na bezpečném místě na povrchu Marsu, aby bylo možné získat další misi.

"Mars 2020 představuje zásadní první krok k možnému návratu vzorku z Marsu. Naším cílem je shromáždit různorodý soubor vzorků z našeho místa přistání s nejlepším potenciálem zachovat záznamy o vývoji Marsu - včetně přítomnosti života, kdyby to bylo tam budeme používat naše palubní nástroje poskytnout kritický kontext pole, že budoucí vědci budou muset pochopit měření provedené na Zemi. "

Dr. Williford také diskutoval o třech zbývajících kandidátech na přistání pro misi Mars 2020. Jedno místo na Columbia Hills v Gusevském kráteru bylo předtím navštíveno společností Spirit Rover a obsahuje vrstvy oxidu křemičitého interpretované některem obdobným jako hydrotermální prameny, o nichž je známo, že jsou obývané na Zemi. Dvě další místa se nacházejí těsně u Isidis Planitia, jeden z největších (a nejstarších) kráterů nárazu ve sluneční soustavě. Severovýchod Syrtis obsahuje některé z nejstarších exponovaných marťanské kůry s důkazem změny v přítomnosti tekuté vody, která vede výzkumníci věřit, že tato stránka by mohla hostit podpovrchový život. Jezero kráter je vybaven starobylou říční delta a jezerem, které mohlo být vynikajícím místem pro život na brzkém Marsu.

"Máme před sebou nějaké těžké rozhodnutí, " řekl Williford. "Vzhledem k možnosti vrácení vzorků by vybrané místo mohlo mít značný dopad na budoucnost vědy Marsu ve srovnání s typickou misí. Snažili jsme se těžko pochopit vědecký potenciál různých lokalit a zapojit mezinárodní vědeckou komunitu pro vstup do této následné volby. Tým je mimořádně nadšený příležitostí přinést na povrch Marsu nové výkonné užitečné zatížení a produkovat nějaké velkolepé výsledky všude tam, kde skončíme. "

V komentáři, Emmanuelle J Javaux, plný profesor, University of Liège, Belgie, řekl:

"Je zajímavé, že kosmické agentury si nyní uvědomují, jak jsou studie o časné Zemi a vývoji v raném životě důležité pro hledání života mimo Zemi. Tento přístup NASA MARS 2020 mapující elementární, minerální a organické složení hornin ve vysokém prostorovém rozlišení nedestruktivní techniky se nyní běžně používají na Zemi, aby poskytly jednoznačné důkazy o počátečním životě v konservaci v kontextu nanovláken. Také tato metodika využije mise Evropské kosmické agentury EXOMARS 2020 ".

menu
menu