Nová zkouška na život na jiných planetách

Kolektivní karma a globální zkoušky (Červenec 2019).

Anonim

Jednoduchá metoda chemie by mohla výrazně zlepšit, jak vědci hledají známky života na jiných planetách.

Test používá metodu založenou na kapalinách, známou jako kapilární elektroforéza, pro oddělení směsi organických molekul do složek. Byla navržena speciálně pro analýzu aminokyselin, stavebních stavebních prvků celého života na Zemi. Metoda je 10 000krát citlivější než současné metody používané kosmickými loděmi, jako je NASA Mars Curiosity rover, podle nové studie zveřejněné v analytické chemii. Studie provedli výzkumníci z Jet Propulsion Laboratory NASA, Pasadena, Kalifornie.

Jednou z hlavních výhod autorů nového způsobu použití kapilární elektroforézy je to, že proces je poměrně jednoduchý a snadno se automatizuje pro tekuté vzorky očekávané na misích světového světa: zahrnuje kombinaci kapalného vzorku s kapalným činidlem a následnou chemickou analýzou za podmínek stanovených týmem. Tím, že svítí laser přes směs, může být pozorován proces známý jako molekuly specifické pro detekci fluorescence indukované laserem při různých rychlostech. Oddělují se podle toho, jak rychle reagují na elektrická pole.

Zatímco kapilární elektroforéza je kolem od počátku 80. let, je to poprvé, kdy byla speciálně upravena k detekci mimozemského života na oceánském světě, uvedla vedoucí autorka Jessica Creamerová, postdoctorální učenec v JPL.

"Naše metoda zlepšuje předchozí pokusy tím, že zvyšuje počet aminokyselin, které lze detekovat v jediném pokusu, " uvedl Creamer. "Navíc nám umožňuje detekovat tyto aminokyseliny ve velmi nízkých koncentracích, a to i ve vysoce slaných vzorcích, s velmi jednoduchým" mixem a analyzováním "procesu."

Vědci použili techniku ​​k analýze aminokyselin přítomných ve vodách bohatých na sůl Mono Lake v Kalifornii. Výjimečně vysoký alkalický obsah jezera z něj dělá náročný životní prostředí a vynikající stav pro slané vody, o kterých se věří, že jsou na Marsu, nebo oceánské světy Saturnova měsíce Enceladus a měsíc Jupitera Europa.

Vědci byli schopni současně analyzovat 17 různých aminokyselin, které nazývají "standardem Signature 17". Tyto aminokyseliny byly vybrány ke studiu, protože jsou nejčastěji nalezené na Zemi nebo jinde.

"Pomocí naší metody jsme schopni rozpoznat rozdíl mezi aminokyselinami, které pocházejí z neživých zdrojů, jako jsou meteority versus aminokyseliny pocházející z živých organismů, " uvedl hlavní výzkumný pracovník projektu Peter Willis z JPL.

Klíčem k detekci aminokyselin souvisejících se životem je aspekt známý jako "chirality". Chirální molekuly, jako jsou aminokyseliny, přicházejí ve dvou podobách, které jsou vzájemně zrcadlovými obrazy. Přestože aminokyseliny z neživých zdrojů obsahují přibližně stejné množství "levého" a "správného" tvaru, jsou aminokyseliny ze živých organismů na Zemi téměř výlučně "levou rukou".

Očekává se, že život v aminokyselinách jinde by také musel "zvolit" jednu z těchto dvou forem, aby vytvořil strukturu života. Z tohoto důvodu je chiralita aminokyselin považována za jeden z nejsilnějších podpisů života.

"Jedním z cílů nejvyšší úrovně NASA je hledání života ve vesmíru, " řekl Willis. "Naše nejlepší šance na nalezení života je pomocí silných analýz založených na tekutinách, jako je tento na oceánských světech."

menu
menu