NGC 6624 pokročilý věk clusteru v ostrém ostření

The sound of NGC 6624... (Červen 2019).

Anonim

Mezinárodní tým astronomů, který používal systém GEMINI (GeMS) a kamera s vysokým rozlišením GSAOI, přivedl starodávný globulární cluster NGC 6624 do ostrého ostření a určil svůj věk s velmi vysokou přesností - náročným pozorováním dokonce z vesmíru. Kromě tvorby krásného obrazu tato práce nakonec pomůže astronomům lépe porozumět vzniku a vývoji naší galaxie během jejího nejranějšího vývoje, kdy vesmír byl starý méně než dvě miliardy let.

Výzkumníci, kteří používají pokročilou technologii adaptivní optiky na dalekohledu Gemini South v Chile, zkoumali hloubky velmi kompaktního globulárního clusteru NGC 6624, který odhaloval přesné obrazy tisíců hvězd. Ostrost blízkých infračervených snímků je v porovnání s ostrostí získaným z vesmíru s použitím optického světla pomocí Hubble Space Telescope. "S tímto ostrým obrazem mohou astronomové dělat věci, o kterých jsme nikdy nesnívali, že jsou možné od země, " říká člen týmu Douglas Geisler z univerzity Concepción v Chile.

Tým získal zobrazovací data pomocí dvou filtrů, které jsou citlivé na specifické vlnové pásma blízké infračervené záření, a pak je vykreslovaly na diagramu o barevném magnitudiu - technice, která odhaluje detaily o evoluční historii hvězd clusteru. Výsledky tohoto výzkumu budou zveřejněny v časopise Astrophysical Journal. Podle první autorky Sary Saracinové z univerzity v Bologni je to nejpřesnější a nejhlubší, téměř infračervený barevně-magnitudový diagram, který se kdy vyráběl z tohoto klastru a opravdu možná ten nejlepší, jaký kdy byl vyroben pro jakýkoli výbušný hvězdokup.

Tyto pozorování poskytují jasnou detekci takzvaného "kolena hlavního posloupnosti", výrazného zákrutu v evoluční dráze hvězd s nízkými hromadami hlavních sekvencí (ty, které spalují vodík do hélia ve svých jádrech). Tato funkce je extrémně slabá a je proto obtížně rozpoznatelná. Toto je poprvé, co byla tato funkce identifikována v tomto globálním clusteru. "Analýza těchto ostrých obrazů a velmi hluboký barevný diagram nám dovoluje stanovit věk clusteru na extrémně vysokou přesnost, " říká Saracino. Na druhou stranu to pomáhá lépe porozumět vzniku a vývoji výklenku naší Mléčné dráhy, která může být nejstarší součástí Galaxie. Nové údaje Gemini ukazují, že věk NGC 6624 je mezi 11, 5-12, 5 miliardami let starý, téměř stejně starý jako samotný Vesmír - odhaduje se, že je starý asi 13, 8 miliardy let.

NGC 6624 je také zajímavý, protože byl klasifikován jako to, co astronomové nazývají post-core cluster collapse, což znamená, že je to vysoce vyvinutý systém. Vysoká kvalita dat také umožnila výzkumníkům provést podrobnou studii distribuce hvězd hlavní hvězdy různých hmotností směrem ven od centra. Jak se očekávalo pro tak vysoce vyvinutý systém, tým našel důkazy o významném nárůstu hvězd nízké hmotnosti při rostoucí vzdálenosti od centra klastru.

Tato studie je součástí mnohem širšího výzkumného programu, který má za cíl osvětlit stále ještě diskutované procesy, které vytvořily vyvýšeninu mléčné dráhy pomocí své populace globulárních clusterů. Vzhledem k velkému množství absorpce materiálu mezi hvězdami v Galaxii mléčné dráhy byly podrobně provedeny podrobné studie výbuchových kulových hvězdokup. Geisler poznamenává, že příchod nástroje GeMS nyní umožňuje astronomům proniknout prachem a studovat tyto klastry ve velkém detailu, který si zaslouží. "Určitě nám bude nadále poskytovat velmi důležité informace o tom, jak se naše galaxie vytvořila a vyvíjela, " říká.

menu
menu