Vědci hledají svatý grál o klimatických změnách v Ománských kopcích

Jak přežít přírodní kataklyzmata. Klimatické události 8.-14.4.2017 (Smět 2019).

Anonim

Hluboko v zoubkovaném červeném horách Ománu geologové vrhají hledáním svatého grálu zvratných klimatických změn: účinný a levný způsob, jak odstranit oxid uhličitý ze vzduchu a oceánů.

Jsou to vzorky z jedné z jediných exponovaných částí zemského pláště na světě, aby odhalily, jak spontánní přirozený proces před milióny lety přeměnil CO2 na vápence a mramor.

Vzhledem k tomu, že se svět mobilizuje v boji proti změně klimatu, zaměřuje se především na snižování emisí prostřednictvím automobilů s úsporou paliva a čistějších elektráren. Někteří výzkumníci také zkoumají způsoby, jak odstranit nebo recyklovat uhlík již v mořích a na obloze.

Geotermální rostlina Hellisheidi na Islandu injektuje uhlík do vulkanické horniny. Na masivním závodě na výrobu hnojiv Sinopec v Číně je CO2 filtrován a používán jako palivo. Celkem 16 průmyslových projektů v současné době zachycuje a ukládá zhruba 27 milionů tun CO2 podle Mezinárodní agentury pro energii. To je méně než 0, 1 procenta globálních emisí, ale technologie slibovala.

"Každá technika není zaručena k úspěchu, " řekl Stuart Haszeldine, profesor geologie na univerzitě v Edinburghu, který pracuje na klimatickém orgánu OSN, který studuje, jak snížit atmosférický uhlík.

"Pokud máme zájem jako druh, musíme se o to pokusit mnohem víc a udělat mnohem víc a spoustu různých akcí, " řekl.

Jedna taková akce probíhá v al-Hajjarských Ománských horách, v klidném koutě Arabského poloostrova, kde jedinečná skalní formace vytáhne uhlík z tenkého vzduchu.

Peter Kelemen, 61letý geochemista na observatoři Lamont-Doherty na Columbijské univerzitě, zkoumá Ománské kopce téměř tři desetiletí. "Můžete jít dolů po těchto krásných kaňonech a v podstatě sestoupit 20 kilometrů (12 mil) do vnitrozemí, " řekl.

Sultanát se může pochlubit největšími exponovanými částmi pláště Země, který byl před deseti lety vytlačen tektonickou deskou. Plášť obsahuje peridotit, horninu, která reaguje s uhlíkem ve vzduchu a ve vodě za vzniku mramoru a vápence.

"Každý atom hořčíku v těchto skalách získal přátelství s oxidem uhličitým, aby vytvořil pevný vápenec, uhličitan horečnatý a křemík, " řekl, když poklepal na korálový balvan v údolí Wadi Mansah.

"V této horu je asi miliarda tun CO2, " řekl a ukázal na východ.

Déšť a prameny táhnou uhlík z exponovaného pláště a vytvářejí v horských jeskyních stalaktity a stalagmity. Přírodní bazény vytvářejí povrchové břichy bílého karbonátu. Odstraňte tento tenký bílý film, řekla Kelemen, a za den se zvětší.

"Pro geologa je to nadzvukové, " řekl.

On a tým čtyřiceti vědců vytvořili projekt Oman Drilling Project, aby lépe porozuměli tomu, jak tento proces funguje, a zda by mohl být používán k čištění zemské uhlíkové atmosféry. Projekt s hodnotou 3, 5 milionu dolarů má podporu z celého světa, včetně NASA.

Oxid uhličitý je primární skleníkový plyn, který způsobuje změnu klimatu, což ohrožuje politickou nestabilitu, nepříznivé klima a potravinovou nejistotu na celém světě.

Přírodní hladiny CO2 vzrostly od 280 do 405 dílů na milión od průmyslové revoluce a současné odhady uvádějí, že svět bude o 6 C teplejší než 2100.

V roce 2015 podepsaly 196 států dohody o klimatu v Paříži, které se dohodly na snížení emisí skleníkových plynů na úroveň, která by udržovala růst zemské teploty na méně než 2 ° C.

To vyvolalo novou naléhavost v práci, která proběhla v Ománu, kde Kelemanův tým nedávno strávil čtyři měsíce extrahováním desítek jádrových vzorků, které doufají, že použijí k vytvoření geologické historie procesu, který změní CO2 na uhličitan.

"Je to jako puzzle, " řekl Nehal Warsi, 33, který dohlíží na proces vrtání.

Zhruba 13 tun jádrových vzorků ze čtyř různých míst bude zasláno Chikyu, nejmodernějšímu výzkumnému plavidlu na pobřeží Japonska, kde je Keleman a jiní geologové analyzují v nepřetržitých směnách.

Doufá, že zodpoví otázku, jak se kamení dokázalo zachytit tolik CO2 během 90 milionů let - a zjistit, zda existuje způsob, jak urychlit časový harmonogram.

Kelemen si myslí, že vrtací operace by mohla cyklus vody bohatou na uhlík obtékat do nově tvořeného mořského dna na oceánských hřebenech daleko pod povrchem. Stejně jako v Ománských horách ponořená hornina chemicky absorbovala uhlík z vody. Voda pak může být cyklizována zpět na povrch, aby absorbovala více CO2 z atmosféry, v jakési dopravním pásu.

Takový projekt by vyžadoval léta více testování, ale Kelemen doufá, že se energetický průmysl se svými odbornými znalostmi v oblasti těžby vrtů a hlubokými kapsami bude zajímat.

"Nakonec, pokud je cílem zachytit miliardy a miliardy tun uhlíku, tam přijde James Cameron, " řekl, poloviční žertuje, když se zmínil o režiséři "Titanic" a "Avatar", kteří také proslavili podmořskou technologii. Cameron sám pilotoval ponorné do nejhlubšího bodu na Zemi v roce 2012 a získal vzory při natáčení "Deepsea Challenge".

"Na mé zprávy ještě nereagoval, " řekl Kelemen.

menu
menu