SOFIA studoval jižní oblohy na Novém Zélandu

Hubble - 15 years of discovery (Smět 2019).

Anonim

NASA Stratosférická observatoř pro infračervenou astronomii, SOFIA, míří do Christchurchu na Novém Zélandu, aby studovala nebeské objekty, které jsou nejlépe vidět z jižní polokoule. Pozorování budou obsahovat cíle, které jsou příliš nízké, aby pozorovaly nebo nebyly viditelné vůbec z severní polokoule - včetně naší sousední galaxie Velkého magellanického mraku, středu naší vlastní galaxie Mléčné dráhy a Saturnova měsíce Titanu.

Stejně jako v předchozích letech operuje SOFIA z amerického Antarktického programu National Science Foundation na mezinárodním letišti Christchurch. Ale je to první rok, kdy bude v jižní polokouli využíván nejnovější nástroj hvězdárny, vysokorychlostní širokopásmová kamera-plus (HAWC +) s vysokým rozlišením, která může studovat nebeské magnetické pole.

"Na jižní polokouli je centrum naší galaxie Mléčná dráha téměř přímo nad hlavou, a to tak, abychom ji mohli pozorovat, " řekl Jim De Buizer, vědecký pracovník SOFIA ve výzkumu vesmíru. "Můžeme také vidět Magellanické mraky, které mají podobné prostředí jako první vesmír, a nechali jsme zde studovat hvězdnou formu jako zástupce toho, čím to bylo v časném vesmíru."

Za sedm týdnů je plánováno 19 nočních letů. Některé hlavní body plánovaných pozorování zahrnují:

  • Studium evoluce Eta Carinae, nejvíce zářícího a masivního hvězdného systému do 10 000 světelných let Země. To je zahaleno v prachu a plynu z jeho předchozích výbuchů a očekává se, že exploduje jako supernovu v budoucnu. Vědci analyzují prach a plyn, aby se dozvěděli více o tom, jak se tento násilný systém vyvíjí.
  • Vytváření obrazů nebeských magnetických polí nacházejících se uprostřed naší galaxie Mléčné dráhy. Vědci vědí, že tato oblast má silné magnetické pole, které ovlivňují materiál, který se vrhá do černé díry, odtéká z výbuchů supernovy a vytváří nové hvězdy. Ale chtějí lépe porozumět tvaru a síle těchto magnetických polí, získat nové poznatky o tom, jak ovlivňují procesy v našem galaktickém centru.
  • Mapování mlhoviny Tarantula, nazývaného také 30 Doradus, který má hromadě tisíců hvězd, které se tvoří najednou. Jakmile se hvězdy narodí, jejich světlo a vítr vytlačují zbývající materiál z jejich mateřských oblaků - potenciálně nenechávají nic za sebou, aby vytvořili další nové hvězdy. Vědci namapují rychlost a směr molekul v mlhovině, aby zjistili, zda se materiál rozšiřuje, tvoří nové hvězdy nebo zda byl proces tvorby hvězd zastaven.
  • Analýza atmosféry největšího Saturnova měsíce Titanu. Vědci budou honit stín obsazený Titanem, když projde před vzdálenou hvězdou v události podobném zatmění, nazývané okultura. Mobilita společnosti SOFIA umožňuje, aby byl dalekohled umístěn přesně v centru stínu. Odtud mohou vědci studovat Titanovu atmosféru, aby se dozvěděli, jak se může změnit se svými sezónními obdobími. Nyní, když kosmická loď Cassini ukončila své poslání, jsou tyto události jediným způsobem, jak pokračovat v monitorování Titanu.
  • Studium materiálu vysunutého a přetékajícího Supernova 1987A, který se může stát stavebním kamenem budoucích hvězd a planet. Mnoho dalekohledů to studovalo, včetně Hubbleova kosmického dalekohledu a rentgenového observatoře Chandra, ale nástroje na SOFIA jsou jedinými dostupnými nástroji pro studium nečistot okolo infračervených vlnových délek, které odhalí charakteristiky, které nelze měřit s jinými vlnovými délkami světla.

SOFIA je jetliner Boeing 747SP upravený pro přepravu dalekohledu o průměru 106 palců.

menu
menu